8 choses à savoir sur les incendies qui ravagent l’Australie

Depuis septembre, au moins 17,9 millions d’hectares en Australie ont brûlé au cours de l’une des pires saisons des incendies jamais enregistrées dans le pays. C’est une superficie plus grande que la Virginie-Occidentale et plus de huit fois la superficie qui a brûlé en Californie en 2018, l’année la plus destructrice pour les incendies de forêt dans cet État.

Les incendies ont maintenant fait au moins 27 morts et détruit près de 2 000 maisons. Les flammes ont rendu le ciel orange et ont rendu la respiration de l’air à Sydney aussi nocive que le fait de fumer 37 cigarettes. Ce ne sont là que les impacts sur les individus. La destruction des terres et de la biodiversité du pays est plus complexe à imaginer. On estime qu’un milliard d’animaux ont été perdus et les scientifiques craignent des dommages à long terme pour de nombreux écosystèmes sensibles.

Le temps chaud et venteux est revenu à l’approche du week-end. Et les feux continuent de brûler, et même de se mélanger les uns avec les autres. Jeudi et vendredi, un  » méga-feu  » de 1,5 million d’hectares s’est formé lorsque deux feux se sont croisés dans la partie sud-est du pays.

C’est une catastrophe particulièrement inquiétante : dans un monde qui fait déjà face au réchauffement climatique, les risques d’incendies extrêmes comme celui-ci ne feront que s’accroître.

Voici ce que tout le monde devrait savoir sur cette crise.

1. Les incendies se sont déclenchés suite à une vague de chaleur exceptionnelle :

Source : NASA

Les feux sont concentrés le long de la côte sud-est de l’Australie, dans les États de la Nouvelle-Galles du Sud et de Victoria. Le sud-est est le plus sévèrement touché, mais les incendies ont également touché tous les états et territoires australiens cette saison.

Les incendies ont commencé de diverses façons : certains par la foudre, d’autres par des actions humaines, y compris des incendies criminels. Cependant, ce sont les conditions climatiques qui fournissent suffisamment de combustible pour que les incendies se développent et se propagent.

Avant que les incendies ne s’allument, l’Australie connaissait déjà l’année la plus chaude et la plus sèche jamais enregistrée. C’est l’été dans l’hémisphère sud, et la chaleur ne cesse d’augmenter.

Au cours du week-end, Sydney a connu sa température la plus élevée jamais enregistrée. Tout comme Canberra, la capitale de l’Australie. Et les températures à trois chiffres continuent de faire des ravages dans le pays.

Une grande partie de la chaleur intense a été accompagnée de vents violents sur une grande partie de l’Australie, ce qui exacerbe les risques d’incendie et propage les flammes. Au cours du week-end, le vent a soufflé en rafales jusqu’à 80 mph, attisant les flammes et poussant une épaisse fumée au-dessus des grandes villes.

« L’intensité et la taille des feux de brousse dans certaines régions ont conduit à la création de leurs propres systèmes météorologiques « , rapporte la Croix-Rouge,  » générant des nuages de pyrocumulonimbus, piégeant la chaleur et générant des vents forts et des éclairs, qui à leur tour déclenchent de nouveaux incendies « .

Les températures élevées, le temps sec et les feux de forêt ne sont pas inhabituels à cette époque de l’année. Mais la gravité et la persistance de ces conditions de feu sont alarmantes et correspondent à ce que les scientifiques prévoient à mesure que le climat change.

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